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심장대사증후군의 실체와 임상진단손일석 경희의대 교수(강동경희대병원 심장혈관내과)

심장대사증후군(cardiometabolic syndrome)은 복부비만, 고혈압, 고혈당 및 이상지질혈증의 심혈관 위험인자를 여러 개 가지고 있는 경우로, 여러 위험인자의 단순한 집합체가 아니라 향후 심혈관질환 및 당뇨병 발생의 위험이 높은 ‘질병’이다. 역사적으로는 당뇨병, 고혈압 및 비만이 죽상경화의 주요 위험인자로 알려지면서 이러한 위험인자들에 대한 다양한 제안 및 연구가 있었으며, 1988년 미국당뇨병학회 강연에서 Gerald M. Reaven은 인슐린저항성을 그 기전으로 제시하면서 ‘syndrome X’라 명명했다.

하지만 당시에는 복부비만은 빠져 있었고 이후 인슐린저항성증후군과 함께 여러 가지로 혼용되다가 Jean-Pierre Després 등은 복부비만과 대사증후군이 연결돼 있고 심혈관질환의 주요 위험이기 때문에 심장대사증후군이라 부르기도 했다.

대사증후군의 진단

대사증후군의 진단기준은 기관마다 나라마다 상이하고 이것은 주로 인종별 체격이 다르기 때문이며, 따라서 복부비만의 기준이 제각각이다(표). 우리나라는 주로 NCEP-ATP III 기준에 준해 대사증후군을 정의하고 있다. 대사증후군의 진단은 비교적 간단해 복부비만(허리둘레) 및 중성지방과 고밀도지단백콜레스테롤, 공복혈당과 함께 혈압측정이 필요하며, 국내에서는 국민건강보험공단의 건강검진에 모두 포함돼 있어서 진단이 용이해졌다.

대사증후군이 왜 문제가 되는가?

심장대사증후군이라는 이름에서도 알 수 있듯이 비만 및 고혈압, 고혈당, 이상지질혈증의 여러 가지 위험인자를 함께 가지고 있는 단순한 의미를 넘어서 심혈관질환 및 당뇨병의 발생위험이 높다는 것이 문제다. 또한 대사증후군은 치매, 암, 지방간 등을 잘 동반하는 것으로 알려져 있다.

대사증후군의 또 다른 문제점은 환자가 적지 않다는 것이다. 대략 성인의 4분의 1 정도가 대사증후군으로 조사되고 있으며, 2018년에 심장대사증후군학회의 전신인 대한심장학회 심장대사증후군연구회에서 발표한 대사증후군 팩트시트(2018)에 의하면 2015년 기준 한국의 대사증후군은 19세 이상 성인 중 22.4%로 2007년 21.1%에 비해 크게 변화는 없는 것으로 나타났다.

성별과 연령에 따라서 달리 나타나는데 여성의 경우 폐경기인 50대 이후 대사증후군의 유병률이 급격히 증가하는 추세를 보였으나, 남성은 50대에서 가장 높은 유병률을 보이는 것으로 나타났다. 중년 이후에 심혈관질환의 위험이 보다 증가하기 때문에 대사증후군은 더욱 위험한 존재가 된다.

대사증후군의 치료

대사증후군은 진단 자체가 복부비만 및 고혈압, 고혈당, 이상지질혈증의 여러 가지 위험인자를 함께 가지고 있는 경우이기 때문에 치료라기보다는 각각의 인자들에 대한 ‘포괄적 관리’가 중요하다. 즉, 대사증후군의 요소 하나하나가 대부분 운동이나 식이조절 등 생활습관개선으로 호전될 가능성이 높기 때문이다.

적절한 생활습관개선을 위해 운동 및 영양에 대한 상담과 교육을 비롯해 고혈압, 당뇨병, 이상지질혈증에 대한 관리와 치료가 필요하다. 대사증후군 팩트시트에서 보면 흡연이나 고위험 음주군 및 규칙적인 운동을 하지 않는 군에서 대사증후군의 유병률이 보다 높은 것으로 나타났다.

현대사회에서는 교통의 발달로 운동이 줄어들고, 패스트푸드의 섭취가 늘면서 비만이 증가하고 있어서 이에 대한 사회적 접근도 필요할 것이다. 이를 통해 결국에 심혈관질환 및 당뇨병과 그로 인한 합병증을 예방하는 것이 최종 목적이 된다.

References

1. Metabolic syndrome fact sheet in Korea 2018. 대한심장학회 심장대사증후군연구회

2. Reaven GM. “Banting lecture 1988. Role of insulin resistance in human disease”. Diabetes 1988;37(12):1595-607.

3. Third Report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults (Adult Treatment Panel III) Final Report. Circulation 2002;106;3143-421.

4. Kahn R, Buse J, Ferrannini E, Stern M. “The metabolic syndrome: time for a critical appraisal: Joint statement from the American Diabetes Association and the European Association for the Study of Diabetes”. Diabetes Care 2005;28(9):2289-304.

5. Després JP, Lemieux I, Bergeron J, et al. Abdominal obesity and the metabolic syndrome: contribution to global cardiometabolic risk. Arterioscler Thromb Vasc Biol 2008;28:1039-49.

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